“Manchester frente al mar”, un drama naturalista

“Manchester frente al mar” (Manchester By The Sea). 

Manchester frente al mar (Manchester By The Sea) película dirigida y escrita por Kenneth Lonergan, obtuvo en los últimos Premios Oscar seis nominaciones. Y Casey Affleck, uno de sus protagonistas, la primera estatuilla por su interpretación en este intenso y sobrio melodrama, además del reconocimiento como actor drámatico.

Por JAVIER GUTIÉRREZ (SABERIUS)
Desde astorgaredaccion.com

Película naturalista, intensa, sobria, como el protagonista de la misma, cuyas circunstancias vitales y su entorno laboral y social van esculpiendo y conformando una personalidad escéptica, desencantada, vapuleada por la adversidad, el infortunio y la tragedia…

Con su interpretación, Casey Affleck se consagra como uno de los mejores actores dramáticos del momento, con claras opciones a lograr la preciada estatuilla, con la creación de un personaje complejo, lleno de aristas, que trata de sobreponerse en su destino dictado desde los mismos rasgos de su propia personalidad y carácter, que dificulta ostensiblemente su relación con los demás y termina a corto plazo con buena parte de sus expectativas laborales.

Los acontecimientos que le suceden a un solitario conserje de Boston, marcados profundamente por la desgracia personal que le culpabiliza directamente de la defunción de sus propias hijas por un descuido que al principio consideraba sin importancia, desembocarán finalmente en la pérdida de su mujer ante el trauma vivido, su inicial desesperación con un intento por acabar con la propia existencia, el aislamiento progresivo al que él mismo se somete, ante la incomprensión y el hastío, en un proceso autodestructivo en medio del cual, y sólo poco a poco, tratando de recuperar los rasgos más nobles y positivos de su ser, irá saliendo adelante…

Pero todos estos aspectos biográficos del personaje se van evocando a medida que avanza el metraje. Su hermano mayor, Joe, detentaba un floreciente negocio, pero al comienzo de la historia hace tiempo que Lee ha huido de Manchester y ahora malvive en un paupérrimo suburbio de Boston, trabajando de conserje, haciendo chapuzas (desatascar cañerías, reparar desperfectos, sacar las basuras), en la más absoluta soledad y con un carácter que le lleva a meterse en problemas cada vez que frecuenta alguno de los bares próximos. El director, Kenneth Lonergan, va desgranando su pasado mediante una serie de habilidosos flashbacks que nos revelan secretos hasta la terrible realidad por la que debe autoexiliarse de su pueblo.

Manchester frente al mar

Gracias a la recuperación de un pequeño barco, al regreso a su ciudad natal y al tutelaje de su sobrino adolescente, cuyo despertar a la vida tras una azarosa adolescencia parece redescubrir con interés y dedicación, haciéndose responsable finalmente de su educación en este difícil tramo existencial, no exento de momentos hilarantes y sobrecogedores, nuestro personaje central se va transformando y reconvirtiendo desde los restos de ese naufragio al que parecía haberle condenado la vida, volviéndose un ser indispensable para sus seres más queridos desde la valoración de los pequeños detalles y los instantes de la vida que quizás en otras circunstancias nos pueden parecer insignificantes, irrelevantes…

El fallecimiento repentino de Joe, el hermano de Lee, propiciará esta situación en la que se ve obligado a enfrentarse al pasado que le llevó a separarse de su esposa Randi y de la comunidad donde nació y creció.

La pequeña ciudad costera del Manchester americano, sin especial interés ni ‘glamour’ más que para retratar una vez más el paisaje y paisanaje de esa América profunda quizás desprovista de ilusiones y de la promesa del sueño americano, se transmuta en un lugar insólito, un paraje a descubrir pleno de hermosos amaneceres y atardeceres, a pesar de sus crudos inviernos y su desapacible climatología, donde ahora, desde otra nueva mirada, es posible que renazcan la esperanza y los deseos.

Basado en un proyecto inicial de Matt Damon que siempre estuvo apoyando y cuya ayuda fue crucial para levantarlo, ya que lo consideraba “una película de autor y todos nos decantamos por  la visión de Kenny, estuvimos de acuerdo en que un gran narrador debía contar la historia a su manera”.

Inicialmente Matt Damon la iba a producir, dirigir y protagonizar lo que dio en llamar la “tragedia de un hombre condenado al ostracismo tras una equivocación y redimido por el tutelaje de su sobrino tras la defunción de su hermano”, pero le pidió a Lonergan que se encargara del guión. Ambos se habían conocido en 2002 durante la producción londinense de la obra de teatro ‘This is Our Youth’ que el propio Lonergan había escrito y él mismo protagonizado una vez impresionado por la perfección de cada frase tras las sucesivas representaciones sobre el escenario. Lonergan, intrigado por la historia, dedicaría los años siguientes a ampliar la idea inicial, reforzar los temas y desarrollar los personajes, logrando a cambio un guión muy complejo, con muchos niveles, y que pivotaba sobre Lee Chandler, que había crecido junto a su hermano mayor Joe en la costa noreste de Massachusetts pescando y reparando los yates de sus ricos vecinos.

Cartel Manchester By The Sea

De esta forma, finalmente, la productora Kimberly Steward, de K Period Media, eligió este proyecto para lanzar su recién creada compañía de producción basándose principalmente en la fuerza de su guión y reconociendo cómo “El lenguaje de Kenny es asombroso; tiene la capacidad de retratar lo más oscuro sin perder el humor ni el ingenio, algo con lo que no me había encontrado antes… Todos lo apreciamos y respetamos; es un hombre decidido, seguro de sí mismo y sabe cómo hacer llegar sus ideas de forma clara y elocuente”.

De igual forma el guión conmovió profundamente al productor Kevin J. Walsh, al que le entusiasmó “la honradez y autenticidad de la historia, el hecho de que no todo sea blanco o negro y la oportunidad y felicidad que supone el poder colaborar en una película de semejantes características”.

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