El fogonero y la guardabarreras

Fogonero y  Guardabarreras, oficios de los caminos de hierro.
Fogonero y Guardabarreras, oficios de los caminos de hierro.

Por TOÑO MORALA

El fogonero salía de La Robla en el “Hullero” que iba hasta Bilbao; se encargaba de tener la máquina a punto y ya con vapor para cuando llegara el maquinista… y pasaban por delante de aquellas pequeñas casas y casetas al lado de las vías y con barreras para cortar las carreteras. Aquella joven moza era la encargada de abrir y cerrar el paso cuando pasaba el Hullero; con ella vivía su padre enfermo de la mina y un hermano más pequeño, y cuando salía a cerrar, esperaba a que pasara el tren; ella sabía muy bien cuando pasaba aquel fogonero. El fogonero, en aquel momento hacía rugir el silbato de la máquina como queriendo avisar de que llegaba; el tren pasaba despacio, pues una curva abierta, pero larga, no daba para más velocidad. El fogonero se apresuraba a limpiarse la carbonilla de la cara con aquellos cotones, para que la guardabarreras le viera limpio a su paso. En más de una ocasión y, con una pértiga de madera, el fogonero le acercaba una cesta que contenía una cazuela llena de patatas con carne que previamente había cocinado en la olla ferroviaria… en una de aquellas ocasiones, también le metió una carta pidiéndole ser cortejada, a lo que la guardabarreras no contestó. Apenado, el fogonero siempre que pasaba sonreía triste a la moza. Un día fue la guardabarreras hasta la estación y allí vio al fogonero, se acercó a la escalera de la locomotora y le preguntó… —“¿Cuándo tienes pensado pedirle a mi padre que nos casemos…?, a lo que el fogonero, todo nervioso, solo atinó a hacer rugir el silbato de la locomotora de vapor varias veces. El maquinista fue el padrino de boda y, desde hace más de sesenta años, es él, el fogonero, quién sigue haciendo las patatas con carne en la olla ferroviaria para la guardabarreras.

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