La esencia de la mina en blanco y negro

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Por CAMINO SAYAGO

Las entrañas de la tierra han generado una forma de vida muy singular que ahora expone en formato de instantánea la sala Provincia del ILC (León). El camino está trazado por las fotografías de Carlos Portillo, Javier Hernández “Gatxu” y Juan Fernández Castaño, reunidas bajo el epígrafe de “Mineros: imágenes, gestos, voces”. La muestra que ha sido producida por la Filmoteca de Castilla y León permanecerá hasta el 17 de febrero.

La exposición está integrada por un conjunto de sesenta fotografías en blanco y negro. Son obras de pequeño formato pero de gran calidad técnica y creativa que proponen una mirada rica en matices y enfoques sobre la realidad minera. Es una producción de 1997 realizada por la Filmoteca de Castilla y León, en colaboración con los fotógrafos Carlos Portillo, Javier Hernández “Gatxu” y Juan Fernández Castaño. Y forma parte de un conjunto de exposiciones, que el servicio de Promoción Cultural de la Junta de Castilla y León pone a disposición de otras entidades e instituciones públicas para su exhibición con el fin de difundir, fomentar y potenciar la obra de los creadores castellanos y leoneses, o aquellas propuestas específicas de interés para la Comunidad Autónoma. Según Luis García, director del Departamento de Arte y Exposiciones del ILC, este recorrido fotográfico presenta una visión muy completa del mundo del minero “nos intenta plantear, desde una mirada que parte de la máxima sinceridad, una aproximación vivencial y sentida a este trabajo tan duro y penoso que fue una parte muy destacada del desarrollo económico e industrial de estas zonas y que  en estos momentos está en pleno proceso de desaparición”.

Archivo fotográfico

El pretexto para elaborar el proyecto fue la creación de un archivo fotográfico que se centró en la captación de imágenes referidas a las actividades de los mineros, tanto en el trabajo cómo en su entorno vital más próximo. Para llevarlo a cabo se seleccionaron distintas localidades de las cuencas mineras de Palencia y León. Entre ellas, Guardo, Matallana de Torío, Fabero, Velilla, Barruelo de Santuyán, Valderrueda, Tremor de Abajo, Matarrosa del Sil, Toreno, Caminayo, Caboalles, Torre del Bierzo, Bembibre, Páramo del Sil, Besande, Tarilonte. La propuesta tuvo un camino largo, complejo y plagado de dificultades: desde 1973 hasta 1977. Fueron necesarios numerosos viajes por los lugares más recónditos, bellos, insólitos e incluso inaccesibles de la montaña para acceder a los pozos o chamizos. También la imprescindible burocracia para tramitar los permisos de acceso a las instalaciones y convencer a los responsables para poder acceder con los picadores hasta la misma veta de carbón, como ocurre con las fotografías realizadas por Carlos Portillo.

El proyecto permite, como apunta Luis García, “una aproximación y reconstrucción de una parte muy significativa de nuestra memoria industrial y cultural más próxima, puesto que muchas de estas imágenes hoy son irrepetibles como consecuencia de la terrible crisis que viene asolando desde las últimas décadas al sector minero, hecho que ha producido la desaparición de la actividad en un gran número de minas y pozos, creando una imagen terrible de desolación y abandono”.

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Enfoque pluridimensional

Las fotografías captan, de igual manera, el trabajo en algunas de las minas más importantes de la zona, cómo en los pozos más recónditos o pequeños chamizos. Se plasma tanto el ambiente laboral de los picadores entre una penumbra asfixiante, cómo el trabajo a plena luz en las instalaciones del exterior. Igualmente se muestra a los mineros a la hora de comer, dormir o con la familia, así cómo en otras actividades de tipo lúdico.

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