¿Qué dicen las estrellas del rock unas de otras cuando se mencionan en sus canciones?

El inagotable Neil Young ha escrito varias veces sobre sus colegas del rock, y a su vez también se ha visto en canciones ajenas.jpg

El inagotable Neil Young ha escrito varias veces sobre sus colegas del rock, y a su vez también se ha visto en canciones ajenas.

Por CARLOS DEL RIEGO

A pesar de que en el reino del rock & roll los egos de los aristócratas suelen tener tamaños descomunales, no son pocas las veces en que unos demuestran su deuda con otros mencionándolos explícitamente en las letras, generalmente con admiración, aunque hay excepciones. El caso es que son abundantes los casos en que se produce este fenómeno que hace presentes a unos en las canciones de otros.

No es lo habitual, pero en ocasiones las grandes figuras del rock & roll tienen pequeños ataques de sinceridad y reflejan en sus versos los nombres de algunos de sus colegas. Resulta interesante echar un vistazo a esas canciones en las que una estrella habla de otra.

Un buen ejemplo es el ‘Borrowed tune’ que Neil Young publicó en 1975 dentro de su Lp ‘Tonight is the night’.El propio título indica de qué va la cosa: ‘Melodía prestada’, y tal préstamo procede del ‘Lady Jane’ de los Rolling Stones, cosa que Young confiesa abiertamente cuando dice “Estoy cantando esta melodía prestada, la tomé de los Rolling Stones, solo en esta habitación vacía, demasiado destruido para escribir por mí mismo”; y efectivamente, la melodía es de los Stones, sin embargo, el reconocimiento de la copia nunca sentó mal a Jagger y Richards, al contrario, les hizo mucha gracia y se sintieron halagados por la ‘confesión’. La brutal sinceridad de Neil se debía a que estaba muy abatido a causa de los estragos producidos por las drogas. Además, el canadiense nunca tuvo empacho para reconocer la grandeza de otros, como en su ‘Hey hey, my my’ (1978), en la que hace referencia a The King (Elvis) y Johnny Rotten, cuyos legados demuestran que “el rock & roll no puede morir”.

Los legendarios The Animals se dieron un empacho de estrellas del rock cuando escribieron su ‘Monterey’ (1968), pieza en la que vienen a describir cómo fueron las actuaciones en aquel histórico festival celebrado un año antes. Eric Burdon quedó tan impresionado por lo que vio que escribió: “The Birds y los (Jefferson) Airplane volaron (…) de Ravi Shankar la música me hizo llorar (…) The Who explotaron (…) Grateful Dead sopló en la mente de todos (…) Jimi Hendrix, créeme, puso el mundo en llamas”. Imposible no creer las apasionadas descripciones que Burdon hizo del Monterey Pop Festival. También mostraron The Animals su admiración hacia otro gigante en su ‘Story of Bo Didley’ (donde aparecen Beatles y Stones), aunque el original es del propio Bo Didley.

Todo un clásico en esto de señalar con el dedo a otro es el ‘Sweet home Alabama’ (1973), con el que los Lynyrd Skynyrd replicaban a Neil Young, el cual había hablado de este estado en su ‘Alabama’. Los versos no pueden ser más directos: “Bueno, escuché al señor Young cantar sobre ella. Bueno, escuché al viejo Neil menospreciarla. Bueno, espero que Neil Young recuerde que un sureño no lo necesita por aquí de ninguna manera”. Se lo tomaron por lo personal a pesar de que los Lynyrd eran de Florida. Pero no hubo mal rollo.

Los neoyorquinos Ramones hicieron su particular homenaje a la música de los 50 y 60, que tanto les influyó, en su ‘Do you remember rock & roll radio?’ (1980). Así, recuerdan nombres de programas de radio y televisión, locutores históricos (como Alan Freed o Ed Sullivan) e imprescindibles como Jerry Lee Lewis, John Lennon y T. Rex, que vienen a representar la música de las décadas doradas del rock & roll; incluso se intuye que el siglo concluye en su séptima década: “Es el fin de los setenta, es el fin del siglo”. Tal vez acertaran en que los años gloriosos del rock ya eran pasado.

Beatles y Rolling Stones, como es lógico, son mencionados infinidad de veces por todo tipo de grupos. Así los londinenses The House of Love con el explícito y elegante ‘The Beatles & The Stones’ (1990); The Clash habla de “Elvis, Beatles or The Rolling Stones” en su tema ‘1977’; Paul Simon en su ‘The late great Johnny Ace’; Mamas & The Papas en su ‘Mansions’; el californiano Captain Beefheart publicó en 1968 un tema titulado ‘Beatle bones and smokin’ Stones’…

De sobra es conocido el emocionado tributo que Don McLean hace en su inolvidable ‘American pie’ (1971) a Buddy, Ritchie y Bopper al hablar del día que murió la música; pero también incluye palabras para Byrds, Beatles, Stones, Dylan, Joplin… U2 se acordaron de la maravillosa Billie Hollyday en uno de sus mejores temas, ‘Angel of Harlem’ (1988). David Bowie, siempre sutil, describió con gran precisión pero sin mencionarlo a Marc Bolan (de T Rex) en esa exquisita, elegante y emotiva ‘Lady Stardust’ (1972).

Los españoles que más admiración exhiben por las grandes figuras del rock son Barón Rojo, muchos de cuyos textos se ciñen al rock & roll en varios de sus aspectos. Todo el que conozca algo del heavy hispano sabrá del tema en el que recuerdan explícitamente a los caídos del rock, ‘Concierto para ellos’ (1982), que dice abiertamente “Las campanas doblan por Bon Scott, por Janis, Lennon, Allman, Hendrix, Bolan, Bonham, Brian y Moon”.

Sí, todas esas leyendas están en muchas letras, pero nadie hace canciones a los imprescindibles secundarios, como el recientemente fallecido batería Hal Blaine (1929-2019), que puso ritmo a no menos de 30.000 canciones, entre ellas un centenar y medio que llegaron al ‘top 10’ y cuarenta que alcanzaron el número uno; él puso la base para que se lucieran desde Elvis a Simon & Garfunkel, pasando por Frank Sinatra, The Byrds, Mamas & The Papas, Beach Boys….

Son sólo una muestra, hay bastantes más. ¡Qué sería de unos sin los otros!

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